เมื่อเจ้าป่าติดโควิด นักระบาดวิทยาชี้ยิ่งสัตว์เครียดยิ่งเสี่ยงติดโรค

เสือ // ขอบคุณภาพจาก: WCS

เสือในสวนสัตว์นิวยอร์กติดโควิด-19 จากผู้ดูแล นักระบาดวิทยาชี้ สัตว์ที่ไม่ได้อยู่ตามธรรมชาติจะมีความเครียด เสี่ยงติดโรคระบาดง่ายยิ่งขึ้น

วานนี้ (5 เมษายน ..2563) สมาคมอนุรักษ์สัตว์ป่า (WCS) เผยพบเสือและสิงโตที่สวนสัตว์ Bronx สวนสัตว์ซึ่งตั้งอยู่ในพื้นที่ป่า นครนิวยอร์ก มีเชื้อโควิด-19 คาดว่าติดจากผู้เลี้ยง นับเป็นเคสที่โรคระบาดถ่ายทอดจากคนสู่สัตว์ป่าเคสแรกของโลก

ห้องปฏิบัติการทางสัตว์แพทย์แห่งชาติ ภายใต้กระทรวงเกษตรสหรัฐ ตรวจพบผลบวกจากการทดสอบไวรัสในตัวนาเดียเสือโคร่งมลายูตัวเมียอายุ 4 ปี ซึ่งเป็นสายพันธุ์ท้องถิ่นในไทย นอกจากนี้ เสือและสิงโตที่อาศัยอยู่ในพื้นที่เดียวกันอีก 6 ตัวแสดงอาการไอแห้งอันเป็นอาการเบื้องต้นหนึ่งของโรคโควิด-19 ช่วงปลายเดือนมีนาคม ได้แก่อะซูลเสือครอกเดียวกับนาเดีย เสือโคร่งไซบีเรียน 2 ตัว และสิงโตสายพันธุ์แอฟริกัน 3 ตัว คาดว่าได้รับไวรัสจากผู้ดูแลที่ติดเชื้อแต่ไม่แสดงอาการ เนื่องจากสวนสัตว์ได้ปิดทำการตั้งแต่วันที่ 16 มีนาคม

ถึงแม้ว่าพวกมันจะกินอาหารน้อยลง แต่นอกจากนั้นแล้วพวกมันยังสดใส และโต้ตอบกับคนดูแลได้ดี เราไม่ทราบว่าไวรัสจะพัฒนายังไงในสัตว์ตระกูลแมวใหญ่ เพราะแต่ละสปีชีส์มีปฏิกิริยาต่อไวรัสแตกต่างกันไป เราจะคอยติดตามผลอย่างใกล้ชิดและคาดว่าพวกมันจะกลับมาสุขภาพดีเหมือนเดิม

เสืออีกจำนวนหนึ่งที่อยู่ในพื้นที่เดียวกันไม่ได้แสดงอาการของโรค

ปัจจุบัน มีกรณีสัตว์เลี้ยงในบ้านติดเชื้อโควิด-19 จากผู้เลี้ยงจำนวนหนึ่ง เช่น แมวที่เบลเยี่ยมและสุนัขสายพันธุ์เยอรมันเชพเพิร์ดกับปอมเมอเรเนียนที่ฮ่องกง

Maarten Hoek สัตว์แพทย์และนักระบาดวิทยา อธิบายถึงการติดเชื้อของสัตว์ในงานเสวนาออนไลน์โรคติดเชื้อจากสัตว์สู่คน: การค้าสัตว์ป่าและแทรกแซงระบบนิเวศส่งผลต่อการแพร่ของโรคระบาดอย่างไรบ้างเมื่อวันที่ 2 เมษายน เขาอธิบายว่า สัตว์ที่มีอาการตึงเครียด เช่น สัตว์ในตลาดหรือสวนสัตว์ที่จัดความเป็นอยู่ให้ไม่ดี จะมีภูมิคุ้มกันต่ำ มีแนวโน้มติดเชื้อไวรัสต่างๆ ได้ง่ายกว่าสัตว์ที่อยู่ตามแหล่งธรรมชาติที่ไม่มีความเครียด 

ทั้งนี้ ยังไม่พบว่าเชื้อไวรัสสามารถถ่ายทอดจากสัตว์สู่คน นอกจากจุดกำเนิดที่ตลาดค้าสัตว์ป่าเมืองอู่ฮั่น เขาย้ำถึงผู้ที่เลี้ยงสัตว์ว่าอย่าตื่นตระหนกและละเลยการดูแลสัตว์เลี้ยง ขณะที่ กระทรวงเกษตรสหรัฐ แนะนำให้ผู้ติดเชื้อโควิด-19 หลีกเลี่ยงการปฏิสัมพันธ์กับสัตว์เลี้ยงเพื่อเป็นการป้องกัน จนกว่าจะทราบเกี่ยวกับการแพร่ระบาดเพิ่มเติม

ข่าวที่เกี่ยวข้อง