ท่ามกลางผลกระทบมากมายที่เกิดขึ้นจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ หนึ่งในนั้นคือปรากฏการณ์ “โรคจากแมลง” ที่กำลังขยายตัวกว้างมากขึ้น ทั้งจากการกัดของยุง เห็บ หมัด หรือพาหะตัวจิ๋วต่างๆ ซึ่งโรคภัยที่เกิดขึ้นเหล่านี้กำลังจะส่งผลกับความเสี่ยงด้านสาธารณสุขของเราอย่างรุนแรง

ตามรายงานล่าสุดจากองค์กรข่าวสารด้านวิทยาศาสตร์สภาพภูมิอากาศไม่แสวงหาผลกำไร Climate Central พบว่าด้วยอุณหภูมิที่สูงขึ้นทำให้จำนวน “วันอันตราย” หรือวันที่มีความเสี่ยงของโรคภัยจากยุงขยายเพิ่มมากขึ้นในหลายพื้นที่ของสหรัฐอเมริกา

ในบรรดายุงหลากหลายสายพันธุ์ที่พบในสหรัฐอเมริกา นักวิจัยให้ความสำคัญไปที่ 2 สายพันธุ์ คือ ยุงรำคาญ (Culex) และยุงลาย (Aedes) ซึ่งทั้งสองสามารถแพร่กระจายเชื้อไวรัสเวสต์ไนล์ (West Nile virus) ขณะที่ยุงลาย ยังแพร่กระจายไวรัสอันตรายอื่นๆ อาทิ เด็งกี (Dengue) ซิกา (Zika) ชิคุนกุนยา (Chikungunya) รวมถึงไข้เหลือง (Yellow fever)

ทั้งนี้ นักวิจัยได้ทำการวิเคราะห์ปริมาณวันของแต่ละปี ในช่วงฤดูใบไม้ผลิ ฤดูร้อน และฤดูใบไม้ร่วง ที่มีอุณหภูมิเฉลี่ยอยู่ระหว่าง 61-93 องศาฟาเรนไฮต์ (16-34 องศาเซลเซียส) ซึ่งเป็นอุณหภูมิของการแพร่กระจายโรคจากยุงรำคาญและยุงลาย ตั้งแต่ปี 1970-2017 เพื่อประเมินความสัมพันธ์ระหว่างอุณหภูมิกับการแพร่กระจายของโรคจากยุง

สิ่งที่พบคือ 94% จากบรรดาเมืองทั้งหมดที่ทำการศึกษา (244 เมือง) มีปริมาณวันอันตราย หรือวันที่มีความเสี่ยงต่อการแพร่กระจายของโรค เพิ่มมากขึ้น

สำหรับ 10 อันดับเมืองที่มีการเพิ่มขึ้นของจำนวนวันที่มีความเสี่ยงมากที่สุด นับแต่ปี 1970 ได้แก่ 1.รีโน (เนวาดา) 2.ซานฟรานซิสโก (แคลิฟอร์เนีย) 3.แซนตามาเรีย (แคลิฟอร์เนีย) 4.ลาส ครูเซส (นิวเม็กซิโก) 5.เอลแพโซ (เทกซัส) 6.ทูซอน (แอริโซนา) 7.เฮเลนา (มอนแทนา) 8.อีรี (เพนซิลเวเนีย) 9.เฟรสโน (แคลิฟอร์เนีย) 10.บลูฟีลด์ (เวอร์จิเนีย)

อย่างไรก็ตาม นี่ไม่ใช่รายงานศึกษาชิ้นแรกที่ออกมาพูดถึงเรื่องของผลกระทบการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศกับโรคจากพาหะแมลง แต่เมื่อปี 2017 รายงานอีกชิ้นจาก Medical Society Consortium on Climate and Health สมาคมที่ประกอบไปด้วยบุคลากรทางการแพทย์กว่า 5 แสนชีวิต ที่มุ่งเน้นประเด็นการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ ก็ได้ชี้ให้เห็นในทำนองเดียวกัน

Dr.Nitin Damle อดีตประธานสถาบันการแพทย์อเมริกัน (American College of Physicians) บอกว่า การศึกษาของเขาในช่วง 5 ปีที่ผ่านมา ได้พบการเพิ่มขึ้นอย่างมีนัยยะสำคัญของโรคที่เกิดจากพาหะแมลง โดยเฉพาะโรคลายม์ (Lyme Disease)

“ในเห็บบางชนิดที่เป็นพาหะของโรคลายม์ จะเจริญเติบโตได้ดีในที่ที่มีอากาศร้อนชื้น เช่น ในรัฐโรดไอแลนด์ ที่หน้าหนาวมีอากาศอุ่นขึ้น และมีระยะเวลาสั้นลง เห็บจิ๋วเหล่านี้สามารถกัดมนุษย์ได้บ่อยขึ้น และแพร่โรคลายม์ได้มากขึ้น ซึ่งแต่ก่อนเห็บมักออกมาในช่วงฤดูร้อน แต่ตอนนี้มันขยายไปยังฤดูใบไม้ผลิและใบไม้ร่วง” Damle ระบุ

รายงานอีกฉบับที่เผยแพร่ในปีเดียวกัน ชื่อ The Lancet Countdown: Tracking Progress on Health and Climate Change ระบุว่า รูปแบบของฤดูกาลที่เปลี่ยนแปลงและร้อนมากขึ้้น ไม่เพียงส่งผลต่อฤดูของแมลงที่จะออกมาเร็วขึ้นเท่านั้น แต่ยังเพิ่มอัตราการกัดของยุง เร่งวงจรชีวิตของยุง และลดระยะเวลาที่ใช้ในการแพร่ระบาดของเชื้อไวรัสเวสต์ไนล์

ล่าสุดช่วงต้นปี 2018 ศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคของสหรัฐอเมริกา (CDC) ได้รายงานจำนวนผู้ป่วยที่ได้รับผลกระทบจากยุง เห็บ หมัด ในสหรัฐอเมริกา พุ่งขึ้น 3 เท่าตัวในช่วง 13 ปีที่ผ่านมา แต่อย่างไรก็ตามไม่ได้มีการระบุเฉพาะเจาะจงถึงปัจจัยของการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศว่ามีส่วนสำคัญ

ที่มา: https://www.cbsnews.com/news/significant-rise-in-mosquito-disease-danger-days-in-u-s-report-warns

- Advertisement -