การค้นพบซากวาฬสเปิร์มซึ่งเสียชีวิตจากการกินขยะเมื่อเร็วๆ นี้ บ่งบอกว่ามนุษย์ต้อง “ลดการผลิตขยะทะเล” อย่างเร่งด่วน ก่อนที่สัตว์ทะเลจะสูญพันธุ์

ซากวาฬสเปิร์มดังกล่าวถูกพบเกยตื้นปริศนา บนชายหาดทางตอนใต้ของประเทศสเปนเมื่อเดือน ก.พ. ที่ผ่านมา  ผลการชันสูตรศพซึ่งเปิดเผยในต้นเดือน เม.ย. ระบุว่าเป็นวาฬหนุ่มเพศผู้ ขนาดยาวประมาณ 10 เมตร มีขยะอยู่ในระบบทางเดินอาหารถึง 29 กิโลกรัม

ขยะที่พบรวมถึง ขยะทั่วไป พลาสติก ถุงปุ๋ย เชือก แห และกลอง อันเป็นเหตุให้วาฬเสียชีวิตด้วยอาการเยื่อบุช่องท้องอักเสบ

ปกติวาฬสเปิร์มมีอายุขัยถึง 70 ปี พบได้ในทะเลและมหาสมุทรทั่วโลก ในน่านน้ำไทยเคยพบใน 3 จังหวัด ได้แก่ พังงา ภูเก็ต และสตูล อย่างไรก็ตามจำนวนวาฬสเปิร์มลดลงฮวบฮาบจนอยู่ในสถานะถูกคุกคามและใกล้สูญพันธุ์ เนื่องจากการล่าและการเปลี่ยนแปลงระบบนิเวศทางทะเลโดยกิจกรรมของมนุษย์

“ขยะ” ได้กลายเป็นหนึ่งในภัยคุกคามต่อวาฬในปัจจุบัน นักวิทยาศาสตร์คาดการณ์ว่ามีขยะพลาสติกมากกว่า 5 ล้านล้านชิ้น ลอยอยู่ในทะเลทั่วโลกขณะนี้ โดยพลาสติกใช้เวลาย่อยสลายมากกว่า 400 ปี นอกจากนี้ขยะพลาสติกในทะเลจะเพิ่มขึ้นจนมีน้ำหนักรวมมากกว่าน้ำหนักของปลาทั้งหมดในทะเลภายในปี 2593

แน่นอนว่า ซากวาฬสเปิร์มซึ่งค้นพบในประเทศสเปนไม่ใช่เหยื่อตัวแรกที่เสียชีวิตเพราะขยะพลาสติก

ในเดือน มี.ค. 2559 มีการพบซากวาฬสเปิร์ม 13 ตัวเกยตื้นในประเทศเยอรมันนี การชันสูตรศพพบว่าวาฬ 4 ตัวในนั้นมีขยะจำนวนมากในกะเพาะอาหาร เช่น แหจับกุ้งขนาดยาว 13 เมตร ชิ้นส่วนรถยนต์ และถังพลาสติก

ในช่วงต้นปีเดียวกันนั้น พบซากวาฬสเปิร์มมากกว่า 30 ตัวเกยตื้นอย่างปริศนาในประเทศแถบทะเลเหนือ (North Sea) ได้แก่ ประเทศสหราชอาณาจักร เนเธอแลนด์ ฝรั่งเศส เดนมาร์ค และเยอรมันนี

นอกจากนี้ ยังมีการค้นพบซากวาฬสเปิร์มขนาด 8.8 ฟุตบนเกาะลอมบอก ประเทศอินโดนีเซีย ในเดือนที่ผ่านมา แม้ยังไม่ทราบสาเหตุการเสียชีวิต ขยะยังคงเป็นหนึ่งในสาเหตุต้องสงสัย

เมื่อเร็วๆนี้ กลุ่มกรีนพีซฟิลิปปินส์ทำการติดตั้งหุ่นจำลองซากวาฬเกยตื้นบนหาดในทางตอนเหนือของประเทศ โดยมีขยะและขวดพลาสติกยัดที่ปากของหุ่น เพื่อสร้างความตระหนักว่าประเทศอาเซียนเป็นหนึ่งในตัวการสำคัญที่ทิ้งขยะพลาสติกลงในทะเล

เพราะแม้ว่ามนุษย์จะรับรู้ว่าขยะพลาสติกทำให้เกิดผลเสีย แต่มนุษย์เพิ่งจะเริ่มตระหนักถึงผลกระทบของพลาสติกต่อระบบนิเวศน์และสัตว์ทางทะเลเมื่อไม่กี่ปีที่ผ่านมาเท่านั้น หลังจากขยะทะเลสามารถพบเห็นได้ทั่วไป และก่อผลกระทบต่อสัตว์น้ำจนเป็นที่ประจักษ์

การศึกษาโดย  Plymouth University ในสหราชอาณาจักรชี้ว่าสัตว์ 700 ชนิดถูกคุกคามโดยขยะพลาสติก รวมทั้งเต่า นกทะเล วาฬ และสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมอื่นๆ นอกจากนี้ สัตว์น้ำ 693 จาก 700 ชนิดดังกล่าวได้รับผลกระทบโดยตรงจากขยะพลาสติก โดยสัตว์ 400 ชนิดโดนขยะพันหรือรัดตัว หรือมีขยะเข้าไปในระบบทางเดินอาหาร

นักวิทยาศาสตร์ เชื่อว่า ขยะพลาสติกจะเป็นสาเหตุทำให้สัตว์บางประเภทสูญพันธุ์ ซึ่งสามารถเห็นได้แล้วในกรณีของวาฬสเปิร์มซึ่งต้องจบชีวิตก่อนวัยเจริญพันธุ์เพราะการกลืนกินขยะเข้าไปในร่างกาย

อ้างอิง
https://www.washingtonpost.com/news/speaking-of-science/wp/2018/04/11/a-dead-sperm-whale-was-found-with-64-pounds-of-trash-in-its-digestive-system/?utm_term=.7e65739c70d1
https://th.wikipedia.org/wiki/%E0%B8%A7%E0%B8%B2%E0%B8%AC%E0%B8%AA%E0%B9%80%E0%B8%9B%E0%B8%B4%E0%B8%A3%E0%B9%8C%E0%B8%A1
https://news.nationalgeographic.com/2016/03/160331-car-parts-plastics-dead-whales-germany-animals/
http://www.onegreenplanet.org/environment/marine-species-extinction-and-plastic-pollution/

- Advertisement -