ความจริงอีกด้านอันน่าขนลุก … ‘น้ำผลไม้’ ทำร้ายโลก – ทำลายสุขภาพ

ไม่น่าเชื่อว่า “น้ำผลไม้” บรรจุกล่อง-ขวด รวมไปถึงน้ำผลไม้ “แยกกาก” และน้ำผลไม้คั้นสดที่วางขายอย่างเกลื่อนกลาดตามห้างสรรพสินค้า-ท้องตลาดนั้น กำลังก่อให้เกิดปัญหา “ขยะ” ต่อโลกใบนี้อย่างรุนแรง

น้ำผลไม้ที่เราคิดว่ามีประโยชน์และดีต่อสุขภาพนั้น กำลังถูกต่อต้านจากนักวิชาการหลากหลายประเทศทั่วโลก มุมหนึ่งคือน้ำเหล่านั้นเต็มไปด้วยน้ำตาลมหาศาล อีกมุมหนึ่งคือความยากลำบากในการจัดการกับ “กากผลไม้”

น้ำผลไม้ขนาด 16 ออนซ์ (หรือเท่าแก้วชาเย็น 1 แก้ว) จะทิ้งกากผลไม้ราว 2 กิโลกรัม ขึ้นกับประเภทผลไม้

อย่างไรก็ตาม ต้องเข้าใจว่าเราไม่ได้พูดกถึงการคั้นน้ำผลไม้กินกันเองที่บ้าน แต่กำลังพูดถึงธุรกิจอาหาร โดยเฉพาะอุตสาหกรรมอาหารเพื่อสุขภาพ ไม่ว่าจะเป็นน้ำผลไม้แบรนด์ใหญ่ รวมถึงร้านอาหารสุขภาพแบรนด์เล็กๆ

สถิติเฉพาะสหรัฐอเมริกา คาดว่าจะมีกากผลไม้โยนทิ้งที่หลุมฝังขยะราว 175,000 ตัน/ปี

—– กากผลไม้ย่อยสลายเองได้ไม่ใช่หรือ ? —–

ตามความเข้าใจของเราทุกคน กากผลไม้สามารถย่อยสลายเองได้และไม่น่าสร้างผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อม คำถามก็คือแล้วอะไรคือปัญหาจากกากผลไม้

หนึ่ง – “กระบวนการขนทิ้ง” กากผลไม้เหล่านี้ทั้ง #หนัก และ #เปียก เฉพาะขั้นตอนการเคลื่อนย้ายเพื่อหาหลุมทิ้งก็เป็นปัญหาแล้ว

สอง – “กระบวนการย่อยสลาย” กากผลไม้เป็นขยะย่อยสลายง่ายที่จำเป็นต้องจัดการพิเศษ ซึ่งแตกต่างจากขยะการเกษตรชนิดอื่นๆ

วิลล์ บลินตัน ผู้ก่อตั้งบริษัท Woods End Laboratories บริษัททดสอบดิน รัฐเมน สหรัฐอเมริกา อธิบายความซับซ้อนของการย่อยสลายกากผลไม้ว่า จุลินทรีย์จากการย่อยกากผลไม้จะโตเร็วมาก ทำให้กระบวนการย่อยสลายในกากผลไม้เป็นไปอย่างรวดเร็ว และมันจะใช้ออกซิเจนในกระบวนการมากตาม ซึ่งแตกต่างจากใบไม้หรือเศษขยะการเกษตรชนิดอื่น

วิธีการที่ “บลินตัน” เสนอก็คือการใส่ขยะการเกษตรที่มีคาร์บอนและออนซิเจนอยู่ในเนื้อผิว เช่น เศษไม้ ขี้เลื่อย หรือหญ้าแห้ง เข้าไปช่วยในขั้นตอนการย่อย และนั่นเองคือความยุ่งยากที่ทำให้คนไม่จัดการกับมันตั้งแต่ต้น

หมายความว่าการจัดการกากผลไม้โดยเฉพาะในปริมาณมาก จำเป็นต้องมีการจัดการเฉพาะตัว โดยหากไม่มีการจัดการที่ดีพอ เช่น ไม่มีการกระบวนการจากเทศบาล ก็เป็นไปได้ยากมากที่ผู้ค้ารายย่อย (ซึ่งมีปัญหาในข้อหนึ่ง) อยากจะหาระบบจัดการกับมัน

—– ตัวอย่างการจัดการขยะจากผู้ผลิตกากผลไม้ —–

ในบทความเรื่อง The Dirty Truth About Cold-Pressed Juice เผยแพร่ใน Modern Farmer ฉายภาพการจัดการขยะจากกากผลไม้ของแบรนด์น้ำผลไม้ชื่อดังอย่าง Minute Maid และ Tropicana ว่าพวกเขากำจัดกากผลไม้ เช่น ผิวส้ม ด้วยการอบมันให้แห้งแล้วนำไปเป็นอาหารสัตว์

แต่ต้องใส่เครื่องหมายดอกจันทน์ไว้ว่า พวกเขาทำได้เพราะนั่นคืออุตสาหกรรมขนาดใหญ่ ที่คำนวณความคุ้มทุนในการสร้างระบบจัดการเอาไว้เรียบร้อยแล้ว

ขณะที่เชฟชื่อดังอย่าง แดน บาร์เบอร์ (Dan Barber) แห่งร้านอาหาร Blue Hill แก้ปัญหานี้ด้วยการคิดเมนู ‘กรีนๆ’ สุดล้ำอย่างชีสเบอร์เกอร์ กากผลไม้จากหัวบีท และเช่นกัน ข้อจำกัดของวิธีการนี้ คือไม่ใช่ทุกกากผลไม้จะนำมาทำอาหารได้ และนี่ยังไม่ได้ถูกทำให้เป็น #มาตรฐาน ในการจัดการขยะ

อีกหนึ่งข้อเสนอและความเคลื่อนไหวที่ Modern Farmer กล่าวไว้ นั่นก็คือผู้ผลิตน้ำผลไม้เริ่มแก้ปัญหาด้วยการใช้ผลไม้ที่ถูกคัดออกจากแผงขาย เพราะสวยไม่ได้มาตรฐานร้านค้า นำมาผลิตน้ำแทน

แน่นอนว่า นี่คือการสื่อสารอันทรงพลังต่อปัญหา ‘ขยะอาหาร’ โดยรวม แต่นั่นก็ยังไม่ใช่วิธีการแก้ไขปัญหากากผลไม้อีกเช่นกัน โดยวิธีที่ง่ายที่สุดก็คือควรกินมันไปทั้งลูก

—– น้ำผลไม้ = น้ำเชื่อมเข้มข้น ? —–

หลายคนยังไม่ทราบ “น้ำผลไม้” นั้นถูกพิสูจน์มาชั่วนาตาปีแล้วว่า มันไม่ได้ต่างอะไรกับน้ำบรรจุน้ำตาล ซึ่งรังแต่จะทำให้ร่างกายเรารับแคลอรี่เกินความจำเป็น อิ่มง่ายแต่หายเร็ว และร่างกายของเราก็ไม่ได้ตอบสนองหรือดูดซึมน้ำตาลล้นเกินเหล่านี้เลย

เราเชื่อกันว่าผลไม้มีประโยชน์ มีวิตามินมากมายอยู่ในนั้น แถมยังเป็นอาหารที่ได้รับการการันตีว่าเป็นอาหารลดความอ้วนที่ดีที่สุด เพราะผลไม้มี “กากใยอาหาร” และวิตามินต่างๆ อยู่ในผลไม้ #ทั้งลูก
ทว่า น้ำผลไม้ซึ่งเอากากใยอาหารออกไปหมดแล้วก็ย่อมทิ้งสิ่งที่เป็นประโยชน์ออกไปด้วย สิ่งที่เหลือก็มีเพียงน้ำตาลที่เกินกว่าความต้องการของเราอย่างไร

บทความเรื่อง People think juice is good for them. They’re wrong. ใน Washington Post โดยอ้างอิงความเห็นจากสามนักวิจัยและนักโภชนาการ ที่ระบุตรงกันว่า จากนี้อยากให้มองน้ำผลไม้คล้ายกับของหวานชนิดหนึ่ง ไม่ใช่สิ่งจำเป็นที่ต้องขึ้นโต๊ะอาหารเช้า เอาไว้ดื่มเล่นกับโซดา ทำเป็นค็อกเทลแบบนั้นจะเหมาะกว่า

นั่นคือความเข้าใจใหม่ ที่เราควรปรับเปลี่ยนและรู้เท่าทันการบริโภค

ที่มา:

The Dirty Truth About Cold-Pressed Juice


https://www.washingtonpost.com/posteverything/wp/2017/04/26/people-think-juice-is-good-for-them-theyre-wrong
https://www.treehugger.com/green-food/how-cold-pressed-juice-comes-wasteful-cost.html